去年年初出現的新冠病毒疫情,使得具備健康功能的洗衣機產品越來越受到消費者的關注,同時消費升級和生活水的提高也在推動著洗衣機行業從洗得干凈到洗得健康不斷發展,因此些年人們在選購洗衣機時,會特別關注產品的除菌效果。在消費者關注到這個細分功能之前,不少品牌實際上已經開始針對洗衣機產品的除菌技術做不同維度的開發,推出了采用臭氧、銀離子、紫外線等除菌技術和抑菌材料的洗衣機產品。

對于大部分消費者來說,選購一臺除菌洗衣機產品時,常常會參考電商臺的產品介紹或線下門店導購人員的講解,對這些產品除菌功能所發揮的效果和不同物理、化學方式的除菌技術差異點,往往很難有一個清晰的認知。那么,洗衣機企業針對除菌功能做了哪些方面的布局?現階段圍繞洗衣機的除菌抑菌又包含哪些技術?

健康等細分方向驅動洗衣機市場量額雙增長

GfK中怡康數據顯示,今年1-8月,洗衣機零售量2395萬臺,同比增長16.5%、零售額459億元,同比增長20%,其背后得益于眾多洗衣機企業在健康、智能等方向上付出的努力。

國家用電器協會副理事長徐東生表示,在兩年疫情的影響下,健康成為全民關注的焦點,消費者對于健康洗護、衣物除菌功能更為關注,各企業更加注重除菌除螨、自清潔等方面,圍繞健康洗衣做創新,從不同技術路線出發推出了很多健康功能的產品,改善了消費者的居家健康。

國家電網記者期曾就今年洗衣機的市場情況,對部分主流洗衣機品牌進行了采訪,其中不少受訪者都提到了針對洗衣機健康功能的相關升級。

海爾相關負責人就提到在洞察用戶需求的過程中,公司推出了具備免清洗、空氣洗等健康相關的洗衣機產品;博西家電旗下95%的博世洗衣機、100%的博世洗干一體機和干衣機均帶有除菌相關功能,一半西門子洗衣機都帶有除菌功能,60%的洗干一體機帶有“熱風除菌”功能,100%的干衣機帶有“除菌烘”功能;TCL則在分區洗護、烘干、殺菌除螨等方面布局,致力于解決用戶健康洗護問題;康佳則將殺菌除螨、智慧0污作為主要拓展方向,從健康這個痛點進行改進;惠而浦今年推出的新品側重于健康除菌科技(Hybrid除菌螨)、高端衣服護理(Hybrid空氣洗)兩個方向。

洗衣機行業發展到現階段,只提供基本功能的產品,已經無法滿足當下消費者越來越豐富的使用需求,因此各企業也在針對健康等細分方向加大研發投入力度,從存量市場中挖掘市場增長,進而提高市場優勢。

洗衣機除菌呈現出三類技術方向

幾年,消費者對于洗衣機除菌功能的關注有了明顯的提升。中國家電網聯合奧維云網共同發布的《2020年中國健康家電白皮書》顯示,92%的消費者選購家電時會特別關注健康功能,而在健康家電品類中,消費者對于除菌洗衣機干衣機的認知度達68.1%,位列第三。

海爾洗衣機全球企劃總監、高級工程師肖磊表示,需要洗衣機滅殺的病菌主要來源于洗滌介質、洗滌物和洗滌容器三個方面。對此,洗衣機行業給出了不同的解決方案,主要可以分為直接作用防殺型、間接作用防殺型、結構升級避免型三類技術發展方向。

直接作用防殺型是指不需要外接設備,在原料中加入抗菌材料使部件具備抗菌能,或者通過人工輔助實現病菌的消殺,行業內應用較為廣泛的是抗菌料和涂層、手動添加消毒液和消毒劑、內桶(筒)清洗等。目前,海爾、美的、小天鵝、康佳等品牌均在洗衣機產品的筒內、門封等位置采用了抗菌涂層。

間接作用防殺型主要通過安裝除菌設備,來實現對洗衣環境和洗滌衣物的殺菌,目前大致可以分為加熱類、光輻射類和活粒子類三大類。

加熱類是利用高溫使微生物蛋白質變失活來實現殺菌,比如康佳的一款滾筒洗衣機配備90℃高溫煮洗功能,美的一款滾筒洗衣機支持巴氏除菌洗功能。需要注意的是,這些利用加熱除菌的方式,并不適用于洗滌真絲等特殊材質的衣物。

光輻射類主要以UVC紫外殺菌為代表,利用紫外線破壞微生物DNA、RNA實現殺菌,比如海爾的某款壁掛式洗衣機就添加了UVC深紫外線除菌功能。不過由于其發光效率和光輸出功率較低,僅適用于小范圍距離殺菌。

粒子類則是通過羥基自由基、銀離子、臭氧、氧原子等離子的強氧化實現殺菌消毒。其中,臭氧可利用氧原子的氧化作用破壞微生物膜的結構實現殺菌、除螨、祛味和提升洗凈,不過也會導致橡膠件老化、氧化衣物。博西華電器(江蘇)有限公司研發工程師蔡麗莉介紹,目前臭氧消毒除菌具備高效廣譜、無二次污染、穿透強、擴散強、安全高等多個特點,在應用于洗衣機除菌時,可快速滲透至衣物纖維內部,同時能無死角對整個洗衣機內部進行除菌消毒。博西家電旗下西門子品牌的超氧洗護產品和博世家電的具備五維活氧除菌技術的洗衣機產品,實際上都應用了臭氧殺菌技術,而惠而浦目前正在銷售的帝王H精英版洗烘一體機,其搭載的Hybrid除菌螨,則在洗衣過程中通入了臭氧和蒸汽以實現除菌。

金屬離子除菌則通過破壞細菌細胞壁來實現,目前銀離子殺菌在洗衣機的應用較廣。無錫小天鵝電器有限公司先行研究工程師曹運弈博士曾與其團隊進行了無殺菌功能洗衣機和具備銀離子殺菌功能洗衣機的除菌效果對比試驗,發現洗衣機中的銀離子釋放在洗滌水中之后,可以有效破壞金黃色葡萄球菌的細胞,與之前研究的銀離子殺菌原理一致。目前,小天鵝、美菱等品牌推出的部分除菌洗衣機產品便包含銀離子殺菌技術。

此外,電解水和等離子可以在短時間內實現較高的殺菌效果,但兩類除菌方式的成本較高,現階段并沒有在行業中廣泛普及。

除了直接作用和間接作用兩類除菌方式之外,洗衣機行業正在通過顛覆式的產品創新,從產品結構上避免或減少細菌滋生,具體可以分為免清洗、桶間無水、無外桶等解決內外桶間夾層污漬和采用復合結構的分區洗等解決衣物交叉污染這兩大技術方向。

需要注意的是,針對洗衣機產品進行的上述結構創新,只能避免和減少細菌的滋生,并不具備殺滅細菌的功能,因此這類技術在應用于洗衣機產品時,也通常和直接作用防殺型、間接作用防殺型兩類技術搭配使用。

這些除菌抑菌方式在洗衣機的應用上各具優劣勢,其中任何一種都無法解決現階段洗衣機除菌存在的所有痛點,但這也意味著這些除菌抑菌方式仍有提升空間,未來可能還會誕生更優的解決方案。相信未來洗衣機除菌技術,也將沿著安全、環保、高效等維度繼續升級和發展。